16个小时闪烁一次!三元星传来神秘信号

2019-06-30  kanglanlan

16个小时闪烁一次!三元星传来神秘信号,科学家们百思终得其解

每隔16个小时,银河系中就有个家伙会向我们眨眼睛暗送秋波,日复一日,年复一年,全然不管你对它有没有意思。科学家们对此百思不得其解,因为此前并没有观察到这样的天体,这个神秘奇怪的家伙究竟要干什么呢?

这个天体被称为NGTS-7,在望远镜里看起来像一颗恒星,英格兰华威大学的科学家被弄得很不自在,决定好好研究一下这个自作多情的家伙。刚开始的时候,他们认为它是一颗恒星,可能消化不良,正在不停地打嗝,每打一次就喷出一个耀斑,因而导致短暂变暗。

重庆彩票官网但仔细观察和统计之后,研究人员却发现,它打嗝很有规律,每隔16.2个小时就会变暗一次,这不是见鬼了么?谁打嗝会这么准时这么销魂啊,一定是有什么我们还不知道的机制产生了这种规律性的光变。研究人员放大了拍摄的图片,结果发现,NGTS-7好像不是一个家伙,而是两颗恒星!

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两颗恒星怎么会有规律地变暗呢?外行看热闹,科学家们可马上看出了门道,这两颗恒星中的一颗是温度很低的褐矮星,在我们看起来差不多是黑色的,所以当它运行到另一颗恒星前面时,就会挡住它射向我们的光线,导致变暗!

很多人对褐矮星可能没什么印象。褐矮星也是一种恒星,只是质量很小,只有木星的13到80倍。由于质量太小不足以点燃氢聚变,很多褐矮星一生都保持处子之身,根本不会经历核聚变,少数则被认为可以马马虎虎进行氘和锂的核聚变,因而褐矮星表面温度都很低,一般在几百K不超过1000K(700多摄氏度)。一些褐矮星温度非常低,甚至还没有我们人体温度高,现在发现的最冷褐矮星,其温度仅-48至 -13 ℃,你能想象一颗恒星表面会结冰吗?褐矮星或许就有这个可能,科学家们已经在一些褐矮星的光谱中发现了水和一氧化碳的吸收线。

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重庆彩票官网既然温度这么低,一些褐矮星当然就是不发光的了,所以当它和一颗恒星组成双星系统的时候,便会出现凌星的现象,让恒星的光线变暗。当然对NGTS-7来说,情况要复杂得多,由于两颗恒星距离非常近,每16.2个小时就会互绕运行一周,两颗恒星可能已经互相锁定了——这可以通过观察另一颗恒星上的其它阴影(比如太阳黑子)来确认,似乎在这对系统中,确实有某种阴影每隔16.2小时就会出现一次。

重庆彩票官网由于二者距离很近,可能互相锁定,褐矮星也可能会被另一颗恒星加热,形成复杂的气候,亮度也会发生变化,导致科学家们的观察须更谨慎,当然反过来也能获得更丰富详实的数据。不幸的是,这个系统并不只是双星,科学家们的观察发现,在更远的轨道上,还有一颗和主恒星差不多大的M型恒星,和它们一起组成了三星系统,褐矮星正在复杂引力的影响下,越来越靠近主恒星,在不久的将来就可能彻底坠入其中,完成绚烂的“烟火”表演——如果这样的话,我们将观察到它们变暗的周期会越来越短,时间可能只有500万年到1000万年了。

这项研究6月19日发表在预印网站arXiv上。

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